Cape Palliser

16032010

A la pointe Sud de l’île du Nord, se trouve une merveille de la nature, accessible uniquement par piste ; le phare du cap et sa colonie de phoques. Nous sommes montés au phare par un vent à décorner les bœufs, pour avoir cette vue de haut sur les montagnes découpées et la côte au sable noir. Puis au bord des rochers, nous avons trouvé les phoques qui se prélassaient. Tout cela est tellement sauvage…

Le lendemain, nous sommes allés voir des pinnacles étonnants au cours d’une randonnée s’enfonçant dans les collines et sur les plaines. Les paysages nous impressionnent, la Nouvelle Zélande est vraiment un joyau!!




Musée du Rugby / Dégustation viticole

15032010

Lors de notre journée de transition, c’est-à-dire de voiture, nous avons fait quelques stops. Le musée du Rugby à North Palmerston été petit mais bien garni. Les vieux crampons, maillots, photos d’équipes évoquent la culture forte du rugby dans ce pays. Implanté à Nelson, en 1870 par l’Anglais Monro, le rugby a réuni les Maori et les Européens sous le blason de la fougère argentée des All Blacks. La fougère est devenue l’insigne de l’équipe grâce à deux dictons Maoris : lorsqu’un guerrier tombe, un autre se relève et lorsque une fougère tombe, une autre se relève… A méditer !!

Ensuite, plus au Sud, dans la région de Martinborough, nous nous sommes arrêtés faire quelques dégustations de Pinot Noir, Pinot Gris et Sauvignon Blanc. Certains vins sont bons et fruités mais d’autres respirent trop le fut de chêne !!

 




Mont Taranaki

14032010

1600 mètres de dénivelé, c’est le chiffre à défier pour atteindre ce cratère volcanique. L’ascension commence à 945m par une heure dans la forêt avant d’entamer les pierriers et les éboulis. La pente était très raide, les cuisses et les mollets ont été mis à rude épreuve. Trois jour après, Perrine ressent encore quelques courbatures (mieux qu’un bon cours de step !!).

3h30 de montée sans relâche nous ont offert le cratère glacé culminant à 2568m. Ce jour là, le temps nous a gâtés avec un soleil radieux depuis le réveil au pied de la montagne.

On est fier d’avoir grimpé cette montagne mythique de Nouvelle Zélande, car c’était un petit challenge ; un bon défi NZ !!




Huka Falls / Rugby Hamilton

13032010

La lac Taupo, le plus grand de la NZ, se déverse dans le fleuve Waikato, créant un courant et des rapides impressionnants.  Le débit des Huka Falls permettrait de remplir 5 piscines olympiques par minute!! 8 centrales hydroélectriques utilisent cette énergie du fleuve produisant 15% de l’électricité du pays.

Le soir, on est allé voir un match de rugby, sport roi en NZ. L’affiche était belle avec beaucoup de All blacks sur le terrain. Le match était super. La fluidité et la rapidité du jeu contrastent avec une bon derby Basco-Béarnais!!




Tongariro Alpine Crossing

11032010

Au Sud du majestueux lac Taupo, nous avons fait la randonnée la plus réputée de Nouvelle Zélande, traversant les volcans du Tongariro National Park. Manque de chance, le temps s’est vite couvert mais on a quand même pu profiter des paysages lunaires et des lacs couleur émeraude.Au milieu de ce désert volcanique, on avait vraiment l’impression d’être dans un autre monde.




Rotorua et son geyser Pohutu

10032010

Rotorua est la ville géothermale de la Nouvelle Zélande. Pour découvrir ces phénomènes intrigants liés au sous-sol volcanique, nous avons visité Wakarewarewa village. On a vu des mares de boue bouillonnante, des hots springs dégageant une fumée blanche, de « la terre qui fume » et le célèbre geyser « Pohutu » qui crache de l’eau jusqu »à 30m de hauteur plus de 20 fois par jour. Nous avons également assisté à une cérémonie Maorie, avec la version intégrale du Haka parmi d’autres chants et danses.  Cette culture Maorie nous semble beaucoup plus riche et développée que l’art Aborigène australien. 




Coromandel Peninsula

9032010

Le matin nous avons roulé sur l’une des fameuses routes sinueuses néo-zélandaises afin d’atteindre « Hot Water Beach » pour la marée basse. A quelques centimètres sous le sable, on y trouve de l’eau chaude réchauffée par une couche de magma souterraine. Ce phénomène de la nature est excitant !!Nous avons ensuite fait une balade au bord des falaises blanches de Cathédral Cove, avec « en fond d’écran » de multiples îles et une eau limpide. On se rend compte que le littoral est vraiment fabuleux ! L’après midi, nous avons escaladé le mont Paku, ancien volcan pour avoir une vue sur l’estuaire.

Le lendemain, une randonnée dans les gorges de Karangahake nous a beaucoup plus. C’était féerique avec ses ponts suspendus et ses grottes remplies de vers luisants. 




Auckland

8032010

Nous avons d’abord visité les plages de sable noir de la réserve Waitekere, proche d’Auckland. Le sable mouillé créé un effet miroir. A Piha beach, on y voit refléter l’ancien volcan « Lions rock ».Nous avons été ensuite au Mont Eden, un des 50 volcans entourant Auckland afin d’avoir une vue imprenable sur la city et Eden Park; stade mythique des All Blacks.

La visite de la ville se résume à la SkyTower, un joli port et à une « main street » avec des magasins dédiés au rugby et à la coupe du monde 2011.




L’arrivée chez les Kiwis

6032010

Après 3h de vol depuis Sydney, on atterrit à Auckland situé dans l’île du Nord et capitale de la Nouvelle Zélande. Auckland compte 1,4 millions d’habitants sur les 4 millions qui peuplent ce pays.Nous avons d’abord pris possession de notre super break Toyota, puis fort de notre expérience en Australie, nous avons rapidement trouvé à l’équiper pour camper. Nous avons ensuite pris la direction du Nord sur des routes sinueuses mais magnifiques. Ici, la montagne et la mer se touchent donnant lieu à de superbes falaises très découpées. Les paysages avec les pâturages en terrasses, les chevaux, les vaches, les forêts nous rappellent bien les décors du film du Seigneur des Anneaux. 

Après un premier arrêt pour voir les célèbres arbres Kauri (7,5m de circonférence), nous avons poursuivi jusqu’à Whangarei voir les falls et les caves. Nous avons été ensuite à Russell pour visiter Bay of Islands en faisant une rando qui permettait de dominer les 150 îles de l’archipel. La vue et les couleurs étaient imprenables. 







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