De Alice Springs à Mataranka

25082009

Nous avons fini de visiter le Red Center par deux excursions en vélo : Météorite craters et Rainbow valley. Nous avons ensuite passé le weekend à Alice Springs profitant bien de la piscine d’un camping où nous étions comme chez nous !!

Un événement à but non lucratif se tenait également ce weekend là. Il rassemblait des voitures décorées et provenant de tous les coins de l’Australie. Cette association appelée Variety Bash récolte des fonds pour les enfants handicapés et fait chaque année un circuit différent. Nous avons été impressionnés par le dévouement des familles australiennes qui passent leurs vacances de telle manière.

Après un tour au marché le dimanche matin pour faire un petit plein de fruits et légumes, nous avons repris la route en direction de Darwin. Deux jours de conduite avant d’atteindre la ville thermale de Mataranka. Nous avons profité des sources chaudes (eau à 34°C) qui coulent au milieu des palmiers. Ces endroits étaient vraiment paradisiaques et tellement naturels.




Kings Canyon

19082009

A 300 km au Nord-Est d’Uluru se dresse le grand canyon australien : Kings Canyon. Nous avons fait le tour de ce gigantesque canyon du haut de ses falaises afin de le surplomber et d’avoir une vue magnifique. Le cœur du canyon se situe 270m plus bas. Cette balade nous faisait penser à un décor d’Indiana Jones !! les petits ponts au dessus des failles et les échelles en bois agrémentaient bien le parcours. Afin de profiter encore plus des couleurs, on y a regardé le coucher du soleil.

Ce canyon nous a tellement impressionné que nous avons décidé d’y passer un 2nd jour en trouvant une belle rando à faire.  Nous avons à nouveau fait le défi aller en vélo et retour en rando car nous avions bien aimé la dernière fois. La rando sur les crêtes était superbe et donnait une vue sur toutes les plaines à l’horizon sur 360°.

Encore 2 journées bien remplies, on aime le Red Center !!




La culture Aborigène

18082009

Dans tous les parc nationaux que nous avons visité dans le Red Center, la culture Aborigène nous est largement présentée : un peuple vivant en harmonie avec la nature, des légendes en rapport ave les animaux autour de tous les sites sacrés. Nous avons également vu de nombreuses galeries d’art. Les tableaux sont très basiques mais gais de part leurs couleurs. Le commerce de l’art aborigène nous apparaît comme un vrai paradoxe car aujourd’hui les aborigènes sont mis aux bancs de la société et pas du tout considérés. Ces ancêtres de l’Australie sont maintenant des clochards vivant au dépend de l’état.




A l’assaut du mythe Uluru (Ayers Rock)

17082009

A 500km au Sud-Ouest d’Alice Springs, nous sommes allés visiter la plus grande attraction du Red Center qui attire plus de 500 000 visiteurs par an : Uluru (Ayers Rock) et Kata Tjuta (Mont Olgas). Sur la route un point d’intérêt nous a fait stopper : le Mont Conner. C’est un plateau qui culmine à 1000m de haut et que l’on a pris pour Uluru à première vue. Voyant ce mont de la route, on a décidé de s’en approcher en vélo par une piste réservée aux 4×4. Au bout de 10km on a compris pourquoi : on était en plein Paris-Dakar complètement embourbés !!! On a donc posé les vélos pour s’en approcher à pied. Ce trip nous a bien plu car nous sommes sortis des sentiers battus et on était en plein désert de sable rouge.

 

Le lendemain, levé de bonne heure pour profiter au maximum du parc d’Uluru. La matinée nous sommes allés faire la randonnée de la vallée des vents au cœur des monts Olgas : amas de 36 mastodontes en granit rouge. Chaque dôme à sa forme sculptée par l’érosion et tous sont disposés de manière aléatoire.

 

L’après midi, nous avons fait le tour d’Uluru qui a une circonférence de 10km et culmine à 348m. Ce rock de granit est vraiment impressionnant et impose le respect. En faisant le tour, on a découvert de multiples cavités aux formes variées et creusées par la pluie. On a imaginé une trompe d’éléphant, un cerveau humain ainsi qu’une gueule de requin !!

Ce lieu spirituel peut être vu de différentes couleurs suivant la luminosité : rouge/orange/ jaune sous le soleil, violet sous les nuages et marron/noir sous la pluie. Et oui, en plein mois d’Août (saison sèche), on a eu l’immense opportunité d’admirer Uluru sous la pluie en fin de journée. On a pu voir plein de cascades se former et dévaler ses flancs. Seuls 3% des visiteurs voient Ayers Rock sous la pluie !!!




A la croisée des chemins

10082009

Nous avons fait étape à Tenant Creek, point d’intersection entre les routes vers Alice Springs au Sud, Darwin au Nord et Mont Isa à l’Est.

La route depuis Mt Isa fut vraiment déserte. Les 2 ou 3 villages traversés n’offrent qu’un motel et une station essence.

Les aires de repos sont caractéristiques avec leur moulin à vent et leur tank d’eau. Après avoir passé la journée au volant sous plus de 30°C, nous avons profité du lac de Tenant Creek. La piste cyclable qui y mène ouvre la vue sur de superbes paysages aux couleurs chaudes, notamment lors du couché du soleil.

Le réveil à la fraîche (20°C) au milieu de ce décor d’aventurier nous régala.




Mont Isa / Rodeo / Lac Mondarra

8082009

Mont Isa, 23 000 habitants est la plus grande ville de l’outback avec Alice Springs. Nous y avons passé 2 jours. La 1ère soirée nous sommes allés voir le « rodeo show », plus grand évènement annuel de la ville. On dénotait un peu en short baskets au milieu des cowboys et des cowgirls !!!

Nous avons vu 3 activités différentes : des cowboys devant rester le plus longtemps possible sur des chevaux ou des taureaux complètement excités ; une course entre 2 chevaux montés par des cowboys et une vachette au milieu. L’objectif est pour le cowboy de sauter sur la vachette afin de la plaquer au sol et de l’immobiliser. Cette dernière attraction était le plus marrante car des cowboys rataient la vachette et s’étalaient par terre. Tout ça bien sur dans une ambiance 100% country avec le décor associé !!

Le lendemain nous sommes allés au lac Mondarra en vélo, 40 km aller-retour en plein soleil !! Le lac était magnifique, un vrai oasis au milieu du désert. Les derniers kilomètres étaient vallonnés et pittoresques. Un grand nombre de termitières en terre rouge « poussent » dans les champs.

Le soir nous reprenons la route pour les 1100km qui mènent à Alice Springs.







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