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Cyclone alert

5022011

L’actualité australienne est chargée de catastrophes naturelles depuis le début de l’année.

Inondations à Brisbane, dans le New South Wales, en Victoria et au nord du Western Australia. Maintenant c’est un cyclone qui vient de s’abattre sur les villes cotières du Nord du Queensland. Les villes touristiques de Cairns et Mission Beach n’ont plus d’électricité et les villages agricoles au coeur du cyclone ont été balayés. Plus de bananes et de cannes à sucre, le poumon économique de la région!! Ce cyclone de force 5 (sur une échelle de 5) est le plus puissant enregistré sur cette région d’Australie depuis jamais. Il continue même dans les terres, donnant son dernier souffle à Alice Springs, au coeur du pays…

A noter que le gouvernement australien est très réactif suite à ces péripéties. Une taxe spéciale a été mise en place et très rapidement des fonds sont levés pour reconstruire au plus vite les zones sinistrées et repartir de l’avant.

De notre coté Ouest, à Perth, on a eu une alerte de cyclone le weekend dernier mais rien n’est finalement arrivé, juste un peu de vent et un orage 100km au Nord de la ville. Le lendemain matin, des vagues de 5m sur la plages ont ravi les surfers confirmés! J’ai juste pris le bodyboard pour l’occasion, pas envie de risquer de casser la planche ou mes cervicales dans ces murs impressionnants!




Sailing on the river

5022011

Ces derniers jours, nous avons découvert un autre sport national des australiens: la voile…

J’ai été invité à compléter l’équipage à bord d’un voilier Farr 9.2 pour faire une course samedi dernier. Les concurrents sont au mouillage dans les divers ports luxueux des rives de la Swan river. Ambiance; tout le monde vêtu de blanc comme les marins, chacun à son poste, trois sur le pont pour gérer la voile de devant (the tig) et passer d’un coté à l’autre pour équilibrer le bateau lors des changements de cap (tagging). Le reste de l’équipage était à la barre, aux winchs pour gérer la tension des voiles et un manager je vais dire qui regarde autour et donne les commandes à l’équipage et fait monter la tension aux moments clés de la course!!

Pour mon baptême de voile, j’ai surtout regardé et écouté pour apprendre tout le vocabulaire technique et comprendre le fonctionnement du voilier avec toutes ses cordes de partout!! J’ai juste servi à mettre mon poids sur le coté opposé à l’inclinaison du bateau lors de la course, mais bon il en faut bien un!

On était bien partis lorsque la course a été interrompue à cause d’un cyclone devant arriver sur Perth (ça soufflait fort à 20km au Nord). On est rentré au moteur et on a bu quelques bières, indispensables à l’australien en récompense de l’effort. Perrine nous a alors rejoint en vélo et l’on s’est fait invité à un « twilight sailing » pour le mercredi soir.

Autre manière d’apprécier la voile cette fois ci, plutôt en style croisière. Sur un voilier plus grand (37pieds), on a partagé un des hobbies favoris des habitants de Perth; « enjoy the sunset sailing with a beer and a snack ». Tout est dit, tout le monde avait sa bière ou plutôt ses bières sous le bras pour embarquer! On a fait comme un circuit sur l’embouchure de la rivière parmi un grand nombre de voiliers. On était étonné de voir tant de monde naviguer par un soir de semaine à 18h, ils ont la ville belle à tous débaucher tôt (et nous aussi!!).

Sympathique de découvrir un nouvel univers, on sent que c’est un milieux assez aisé on va dire. Sur les bords de la rivière, de grandes propriétés ont leur propre ponton avec le yatch qui va bien avec!!







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