Fiordlands

30032010

La région Sud-Ouest est celle des Fiordlands. C’est une zone très retirée mais magnifique. Des montagnes aux sommets enneigés tombent à pic dans des lacs et des fiords qui les reflètent. Pour profiter au max de cet endroit à notre manière, nous avons fait quelques superbes randonnées. Les points de vue exceptionnels récompensaient nos efforts et l’on en oubliait même nos cuisses quelque peu tétanisées!!!

C’est vraiment une région pour les solitaires et amoureux de la nature…




Wanaka lake

26032010

Plus au Sud, la région de Wanaka nous offre un soleil apaisant. La route longeant les lacs et la montagne est magnifique. Les massifs montagneux sont vraiment imposants et les couleurs très vives et « naturelles ». Plus au Sud, cela devient même désertique, surprenant à voir après les forêts tropicales 300km au dessus.




Les glaciers

25032010

Franz Josef et Fox glaciers sont parmi les 3 glaciers du monde à être accessible à faible altitude (250m), entourés de rainforest (le 3ème est en Pantagonie). Il tombe environ 30m de neige par an sur les hauteurs de ces glaciers qui sont ainsi « poussés » dans la vallée.

C’est la première fois qu’on voyait de telles formations et c’est vraiment impressionnant !!

La glace a différents tons de bleu à blanc suivant la densité de la glace et de sa teneur en oxygène.

Après un avant goût en s’approchant de la phase terminale, Romain a chaussé les crampons pour explorer les crevasses et les caves du glacier, pendant que Perrine a pris de la hauteur (1300m) pour avoir une vue aérienne de cette langue de glace. Elle a essuyé une petite tempête de neige qui a écourté son pique nique !!

Le soir, profitant de l’éclaircie de la semaine, nous sommes allés faire la fameuse photo depuis le lac Matheson avec la réflexion du Mont Cook enneigé (plus haut sommet de NZ ; 3 755 m).

Le lendemain, on a essayé de monter un pic par une rando très éprouvante afin de surplomber le Fox glacier. Ce fut un échec ; brouillard, pluie, cuisses en feu, tendinite au tendon d’achille, bref la totale, on aurait mieux fait de rester au lit !!




La côte Nord Ouest

23032010

Nous avons quitté le beau temps de Nelson pour une semaine de pluie et de froid… Néanmoins, on n’a pas été découragé et nous avons continué les sorties outdoors : anciennes mines de charbon, cape Foulwind avec sa colonie de phoques et pancake rocks.




Abel Tasman National Park

18032010

Nous avons fait un treck de 2 jours dans ce parc national, merveille de la nature. Un bateau « water-taxi » nous a amené à notre point de départ après 1h30 de navigation au milieu des îles et des baies.

Perrine a ensuite redescendu les 50km longeant la côte sur 2 jours. Quant à Romain, il s’est offert une petite excursion en kayak de mer pour rejoindre l’arrivée. Il a fallu jongler avec l’heure des marées pour traverser certains passages. Le décor était magnifique en plus de la multitude d’oiseaux et de phoques.




Interislander ferry

17032010

Après 10 jours de visite intense dans l’île du Nord, on passe au Sud!!

Nous avons pris le ferry pour 3h de mer très agitée durant lesquelles le mal de mer nous guettait. La fin du trajet avec la multitude d’îles ressemblait presque à une croisière. Nous avons ensuite pris la direction de Nelson pour passer quelques jours chez le grand cousin de Romain.




Cape Palliser

16032010

A la pointe Sud de l’île du Nord, se trouve une merveille de la nature, accessible uniquement par piste ; le phare du cap et sa colonie de phoques. Nous sommes montés au phare par un vent à décorner les bœufs, pour avoir cette vue de haut sur les montagnes découpées et la côte au sable noir. Puis au bord des rochers, nous avons trouvé les phoques qui se prélassaient. Tout cela est tellement sauvage…

Le lendemain, nous sommes allés voir des pinnacles étonnants au cours d’une randonnée s’enfonçant dans les collines et sur les plaines. Les paysages nous impressionnent, la Nouvelle Zélande est vraiment un joyau!!




Musée du Rugby / Dégustation viticole

15032010

Lors de notre journée de transition, c’est-à-dire de voiture, nous avons fait quelques stops. Le musée du Rugby à North Palmerston été petit mais bien garni. Les vieux crampons, maillots, photos d’équipes évoquent la culture forte du rugby dans ce pays. Implanté à Nelson, en 1870 par l’Anglais Monro, le rugby a réuni les Maori et les Européens sous le blason de la fougère argentée des All Blacks. La fougère est devenue l’insigne de l’équipe grâce à deux dictons Maoris : lorsqu’un guerrier tombe, un autre se relève et lorsque une fougère tombe, une autre se relève… A méditer !!

Ensuite, plus au Sud, dans la région de Martinborough, nous nous sommes arrêtés faire quelques dégustations de Pinot Noir, Pinot Gris et Sauvignon Blanc. Certains vins sont bons et fruités mais d’autres respirent trop le fut de chêne !!

 




Mont Taranaki

14032010

1600 mètres de dénivelé, c’est le chiffre à défier pour atteindre ce cratère volcanique. L’ascension commence à 945m par une heure dans la forêt avant d’entamer les pierriers et les éboulis. La pente était très raide, les cuisses et les mollets ont été mis à rude épreuve. Trois jour après, Perrine ressent encore quelques courbatures (mieux qu’un bon cours de step !!).

3h30 de montée sans relâche nous ont offert le cratère glacé culminant à 2568m. Ce jour là, le temps nous a gâtés avec un soleil radieux depuis le réveil au pied de la montagne.

On est fier d’avoir grimpé cette montagne mythique de Nouvelle Zélande, car c’était un petit challenge ; un bon défi NZ !!




Huka Falls / Rugby Hamilton

13032010

La lac Taupo, le plus grand de la NZ, se déverse dans le fleuve Waikato, créant un courant et des rapides impressionnants.  Le débit des Huka Falls permettrait de remplir 5 piscines olympiques par minute!! 8 centrales hydroélectriques utilisent cette énergie du fleuve produisant 15% de l’électricité du pays.

Le soir, on est allé voir un match de rugby, sport roi en NZ. L’affiche était belle avec beaucoup de All blacks sur le terrain. Le match était super. La fluidité et la rapidité du jeu contrastent avec une bon derby Basco-Béarnais!!







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