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Alice Springs et les Mac Donnell Ranges

15082009

Au bout de ces longues heures de route, nous sommes enfin arrivés à Alice Springs, accueillis par pleins d’aborigènes ivres errant au centre ville. Nous avons rapidement quitté cette ville inhospitalière pour prendre la direction de la chaîne de montagne : Mac Donnell Ranges. Ces montagnes s’étendent de part et d’autre d’Alice Springs sur une distance de 200 km. Nous avons découvert cette merveille de la nature, des falaises rouges, par rando et vélo.

1ère journée : Piste cyclable d’Alice Springs à Simpson gap. Ce chemin de 20km en montagne russe offrait la vue sur un paysage magnifique : le désert rouge et ses falaises abruptes. Le point d’arrivée est une faille dans la chaîne laissant apparaître d’immenses murs rouges et un trou d’eau en contrebas. En fin d’après-midi, afin de voir le coucher du soleil, nous avons gravi une falaise. Nous avions l’impression d’être les rois du monde au vue de l’immensité qu’on dominait.

2ème journée : Trail aux Ormiston Gorges et suite de la découverte des West Mc Donnell Ranges. Nous avons choisi de faire une rando autour des gorges les plus à l’Ouest de la chaîne. Les couleurs et la taille des falaises nous ont le plus impressionnés. Au niveau de chaque faille le long de la chaîne, il y a des trous d’eau qui donnent bien envie de se rafraîchir mais qui étonnamment sous trop glacés pour se baigner. Nous avons fini la journée en visitant d’autres failles ainsi qu’un site où les aborigènes prélevaient de l’ocre pour se peindre le corps lors des cérémonies.

3ème journée :  Ce fut notre défi Oz le plus intense !!

Le défi commença par 13km de vélo dans la vallée afin de rejoindre le point de départ du Larapinta trail. Nous avons attaché les vélos et pris le chemin inverse via 14km en haut des crêtes. On surplombait les Mc Donnell Ranges avec une vue à 360°. En arrivant au point de destination, nous ne pouvions passer à coté du lookout « point de vue » indiqué à 1,5km sans compter le dénivelé !! Nous avons admiré les Serpentines Gorges, elles aussi majestueuses. Alors que la fatigue commençait à venir et que le soleil était à l’aplomb, nous devions retrouver le van que nous avions laissé au bord de la route. 3km de piste ont donc clôturé notre effort de 5h, équivalent à un match marathon de Rolland Garros!!

Ensuite, on n’a même pas pris le temps de faire la sieste afin d’arriver à Alice Springs avant la fermeture des garagistes. En effet, le van faisait du bruit mais finalement on peut continuer comme ça.

4ème journée : Visite des East Mc Donnell Ranges. Ce coté de la chaîne est beaucoup moins impressionnant ; moins de couleurs et moins de dénivelé. Nous avons tout de même fait un petit périple en vélo (30km) pour voir deux failles : Emily et Jessie Gap. Eblouis par les paysages précédents, on n’a même pas été impressionné !!







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